Des volontaires Under Armour développent des masques sans couture pour lutter contre le COVID-19

Depuis 24 ans, Under Armour a repoussé les limites de la performance sportive avec des produits innovants développés pour aider les athlètes à s’améliorer. La semaine dernière, la marque a commencé à mettre cette expérience au service des systèmes de santé qui se battent contre la pandémie de coronavirus.

Pour soutenir les 28000 prestataires et personnels de santé de l’University of Maryland Medical System (UMMS), Under Armour a commencé à fabriquer et à assembler des masques et des sacs banane équipés, et étudie également la possibilité de fabriquer des blouses pour le système médical de l’état. La marque va également commencer à fournir des masques à LifeBridge, une organisation de santé régionale à Baltimore. De plus, Under Armour est actuellement en train de discuter des besoins avec Johns Hopkins Medicine, MedStar et d’autres institutions médicales locales.

Lorsque les fournisseurs médicaux ont demandé plus de masques, de blouses et de kits de fournitures, nous sommes tout simplement allés au travail,” a déclaré Randy Harward, vice-président de Advanced Material and Manufacturing Innovation à Under Armour. “Plus de 50 collaborateurs Under Armour, allant des spécialistes matériaux aux designers de chaussures et de vêtements des laboratoires de Baltimore et de Portland se sont rapidement réunis à la recherche de solutions.»

L’équipe a mis l’accent sur la création d’un masque de protection qui pourrait être produit très rapidement, en grande quantité, et pourrait fournir une barrière supplémentaire contre le virus pour protéger les professionnels de santé. Harward a introduit ce défi à l’équipe après avoir entendu une interview d’un docteur italien qui signalait que si plus de masques étaient disponibles dans le pays –même de simples masques pour le visage –la propagation du virus aurait pu être significativement réduite.

L’équipe a opté pour un masque d’une seule pièce qui ne nécessite pas de couture. Des plis de style origami façonnent le tissu respirant et résistant à l’humidié.

J’appelle ça la magie du conflit,” a déclaré Harward à propos du processus de conception du masque. “Il s’agissait d’une situation sous pression dans laquelle un groupe de personnes ont débattu de la meilleure solution. Ce fut un travail sans pause pendant une semaine jusqu’à ce que nous arrivions enfin au moment où nous en sommes aujourd’hui».

La production de masques se déroule actuellement au Lighthouse, le centre d’innovation de UA à Baltimore. Harward et son équipe utilisent le knife cutter du laboratoire -l’une des machines de découpe de tissu les plus efficaces et les plus rapides au monde -pour tailler près de 100 pièces de tissu à la fois. Les découpes du masque seront ensuite transmises à un groupe de coéquipiers volontaires d’Under Armour et aux hôpitaux pour pliage et distribution. Avec cette combinaison de main-d’œuvre, Harward prédit que l’équipe pourrait générer jusqu’à 100 000 masques par semaine.

Chez Under Armour, nous connaissons la valeur de faire partie d’une équipe. Cet état d’esprit est plus important que jamais maintenant que nous nous réunissons pour combattre le COVID-19. Je suis incroyablement fier de la réflexion et du travail acharné de tous nos coéquipiers Under Armour alors que nous travaillons avec les professionnels de santé pour renforcer notre communauté —le travail d’équipe s’avère être la clé.Patrik Frisk, Chief Executive Officer à Under Armour

Under Armour a déjà livré 1 300 masques de protection à UMMS et prévoit de fabriquer et de distribuer plus de 500 000 masques en tissu et d’assembler 50 000 sacs banane spécialement équipés avec des fournitures indispensables pour les kits de préparation personnelle. La marque explore également la fabrication de blouses dans sa Lighthouse. Ces fournitures permettront à l’UMMS de distribuer des équipements de protection aux cliniciens, et des masques au staff et visiteurs.Cette initiative illustre l’engagement du système et d’Under Armour pour la santé et le bien être des communautés locales.

Nous sommes incroyablement reconnaissants de l’investissement d’Under Armour pour nos travailleurs de santé, patients, et chaque Marylander qui s’efforce de prévenir la propagation du coronavirus. Leur volonté et leur capacité à orienter immédiatement leur objectif de fabrication pour répondre à nos besoins en équipement de protection individuelle sauveront des vies. Under Armour est un modèle en termes de responsabilité d’entreprise, leur partenariat est essentiel au succès du Maryland en cette période critique.Mohan Suntha, MD, MBA, President etChief Executive Officer de University of Maryland Medical System

L’équipe Under Armour explore également maintenant la possibilité d’imprimer des masques 3-D N95 et N80 pour les professionnels de santé. Au-delà de cet effort, Under Armour a apporté son soutien à divers groupes, dont Feeding America et Good Sports Inc.

À propos d’Under Armour, Inc.Under Armour (NYSE: UA, UA.C), créateur de chaussures, vêtements et équipements de performance, a révolutionné l’habillement des athlètes à travers le monde. Conçues pour rendre tous les athlètes meilleurs, les innovations de la marque sont vendues dansle monde entier, aux athlètes de tous les niveaux. La plateforme Connected Fitness™ d’Under Armour détient la plus grosse commu-nauté digitale santé et fitness à travers un ensemble d’applications : UA Record, MapMyFitness, Endomondo and MyFitnessPal. Le siège social de la marque est à Baltimore aux Etats Unis. Pour plus d’informations, veuillez visiter le site internet de l’entreprise : www.uabiz.com

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