34 ème édition LE MARATHON DES SABLES, C’EST PLUS DUR EN VRAI

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Les favoris Rachid EL MORABITY (MAR) et Ragna DEBATS (NED) s’imposent en patrons sur cette première étape du 34e MARATHON DES SABLES.

Derrière, les anonymes luttent sous la fournaise pour rejoindre l’arrivée. Parmi eux, les 44 concurrents de l’Equipe Terres d’Aventure se serrent les coudes sur cette étape plus facile sur le papier qu’en vrai…

250 km, 6 étapes, 7 jours en autosuffisance alimentaire, environ 1000 concurrents, +50 pays

départ de la 1ère étape du MDS 2019

L’ÉTAPE DU JOUR : ÉTAPE 1

  • Distance : 32,2 km
  • Départ : 9 h
  • Délai : 10 heures
  • Température : 26,6°C sous abri à midi, 16,7% d’hygrométrie

Description : une étape très variée (4 cordons de dunes, une petite montée rocailleuse, des zones roulantes, un oued) qui donne un excellent avant-goût de la suite de l’aventure

Patrick BAUER, Directeur de Course

Radieux, Patrick BAUER, Directeur de Course, a lancé ce matin à 9 h le 34e MARATHON DES SABLES. Devant son 4×4, ce sont très exactement 783 concurrents qui ont bu ses paroles avant de s’élancer pour la première étape de 32,2 km. Sous leurs semelles, le désert s’est déployé dans ses formes les plus multiples : des plaines caillouteuses, des petits cordons de dunes, une ascension rocailleuse, et un oued où les pluies tombées ces dernières semaines ont déjà disparu… Le tout s’est déroulé sous une chaleur écrasante – 26,6°C sous abri à midi, mais avec un rayonnement extrêmement fort donnant une impression de « four ». Les coureurs habitués aux fortes chaleurs se délectent, les ressortissants de pays « nordiques » souffrent… Ainsi ce couple corse, Josée et Vincent CUMBO (D200/201-FRA), se sentaient avant le départ « très excités et à la fois anxieux, car même si on a la chaleur en Corse, ce n’est pas aussi fort qu’ici… »

Si sur le papier, cette première étape parait plutôt facile, il n’en est pas forcément de même sur le terrain : « Ça paraissait très facile, roulant, mais en fait à chaque fois que tu fais la première étape du MDS tu te rends compte que tu es parti pour une semaine très difficile et tu réalises que derrière il y a encore plus de 200 km… Il faut vraiment savoir s’économiser, ce que j’ai fait, mais ça ne m’a pas empêché d’être dans le rouge sur la fin », confie Frédéric DE LANOUVELLE (D661-FRA).

TERRES D’AVENTURE : 44 CONCURRENTS SOUDÉS

C’est un record sur le MARATHON DES SABLES : l’équipe TERRES D’AVENTURE regroupe pas moins de 44 concurrents – des profils très différents rassemblés sous la bannière de l’agence de voyage partenaire officielle du MDS. Le PDG de TERRES D’AVENTURE, Lionel HABASQUE (D111-FRA), participe pour la troisième fois au MDS. « La dernière fois que je suis venu, c’était en 2014, ça laisse un peu de temps pour oublier » lâche-t-il en riant avant de présenter son équipe : « Il y a beaucoup de jeunes, des novices, des anciens, c’est un beau mélange. En plus on a quelques champions qui sont venus nous rejoindre. Ils nous aident, ils sont plein de bons conseils. On en a même un, Xavier, qui a confectionné son sac de A à Z. Tous ces profils se mélangent, c’est motivant ! C’est l’équipe qui nous fait avancer. »

À noter que pour cette 34e édition du MDS, TERRES D’AVENTURE a décidé de prendre en charge la compensation carbone de l’épreuve au travers de sa Fondation Insolite Bâtisseur Philippe Romero qui mène des projets de reforestation au Pérou, au Sénégal, en Inde et en Indonésie. Une première qui s’inscrit parfaitement dans la démarche « zéro impact environnemental » du MARATHON DES SABLES.

COURSE EN TÊTE FEMMES : RAGNA DEBATS 

Championne du Monde de Trail en 2018, Ragna DEBATS (D819-NED) a pris d’entrée la première étape à son compte, ne cachant pas ses ambitions de victoire pour sa première participation : « Pour moi c’est très important d’être heureuse, d’avoir de bonnes sensations, mais c’est une course et je crois que quand tu prends le départ d’une course c’est pour gagner ! »

Elle relègue sa poursuivante, Aziza RAJI (D630-MAR) à plus de 25 mn, ce qui en une seule étape est tout simplement énorme. Aziza participe pour la seconde fois au MDS, s’étant classée sixième l’année passée : « La concurrence était rude notamment avec Ragna DEBATS. Mais j’ai réussi à imposer ma présence dans la course et j’ai fait de mon mieux pour représenter le Royaume du Maroc. »

Troisième un peu surprise et première Française, Laurence KLEIN (D081-FRA), trois victoires, est ravie de son retour sur le MDS : « C’est le retour dans le désert après tant d’années. Ça fait plaisir ! La première étape était plate et comme je suis plutôt spécialisée route, j’avoue que là c’est un peu facile pour moi. Les conditions sont bonnes et ça fait plaisir de retrouver le désert, les amis et les villages berbères. »

COURSE EN TÊTE HOMMES : RACHID EN PATRON

C’est vers un septième titre que Rachid EL MORABITY (D001-MAR) s’est élancé ce matin au milieu des 782 autres concurrents. Pourtant, comme à son habitude, il a laissé ses adversaires directs, notamment Abdelaziz BAGHAZZA (D791-MAR) prendre les devants en début d’étape, avant de lancer une accélération et de remporter l’étape plus d’une minute avant son petit frère Mohamed (D008-MAR). « Je suis très content, la première étape a été très dure, il y a beaucoup de plat, et aussi beaucoup de dunes, mais grâce à mon expérience j’ai gagné l’étape. »

Quatrième, Abdelkader EL MOUAZIZ (D007-MAR) ne cache pas sa satisfaction : « On vise à gagner le podium individuel et par équipe donc cette année on s’est bien préparé à Ifrane à 2000 m d’altitude, on est prêt pour faire un bon résultat. Mérile m’a battu l’année dernière sur la grande étape, mais cette année je ne crois pas. »

Le premier concurrent non-Marocain est l’Espagnol Alejandro FRAGUELA (D743-ESP), sixième, et déjà septième au général l’année passée pour sa première participation. Julien CHORIER (D004-FRA), premier Français, le suit à quelques secondes. Mérile ROBERT (D003-FRA), troisième l’année dernière, est arrivé « seulement » dixième : « J’ai eu un peu de mal à me mettre dans le bon rythme, je ne suis pas dans le coup aujourd’hui… »

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