Les Dunes d’Espoir « Un rayon de soleil au cœur de la grisaille »

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Dunes d'Espoir

« 8 ans… 8 ans que je cours… Et 8 ans que je vois les fameuses joëlettes des Dunes d’Espoir prendre le départ des différentes courses sur route ou trails de région parisienne« . Depuis quelques temps, j’avais envie de les rejoindre mais jamais une occasion ne se présentait à moi. Quand, début janvier, je vois passer un évènement : Les Dunes d’Espoir seront à l’Hivernale des étangs de Hollande (Yvelines). Je checke mon agenda. C’est bon, je suis dispo. Message envoyé dans la foulée à Pascal, le responsable de l’antenne Paris. C’est ok pour lui, il reste de la place. J’embarquerai donc enfin avec eux ce dimanche 28 janvier, pour un trail de 12 km extrêmement boueux.

Mais qu’est-ce que Les Dunes d’Espoir ? C’est une association qui permet de faire découvrir la course à pied à de jeunes handicapés. L’association cherche surtout à faire tomber les barrières de l’exclusion dont sont victimes les handicapés, avec le sport comme principal vecteur d’intégration. « Voir les sourires et la joie des enfants, heureux d’avoir leur place au sein de tous les coureurs » et voir que « Ces jeunes arrivent à changer le regard et l’approche de nombre de coureurs anonymes sur le handicap », c’est l’unique but de l’association. Les Dunes d’Espoir sont présentes sur le territoire national et réparties en 6 antennes régionales : Paris, Nord, Alsace, Sud, Grand Ouest et Normandie.

Dunes d'Espoir

Revenons à notre course ! Pascal m’accueille et me présente les membres des deux équipes. Nous serons plusieurs nouvelles recrues. Une petite explication des passages de relais s’impose donc. Les pilotes des deux joëlettes sont aujourd’hui Enzo et Ulysse. Ces derniers ont déjà un sourire qui remonte jusqu’aux oreilles et les yeux qui pétillent à l’idée d’en découdre.

Aujourd’hui, et ce comme depuis un mois, il fait gris et il bruine… Les sols en région parisienne sont détrempés voire inondés. La boue a pris siège depuis plusieurs semaines. La course ne va pas être simple… Ça y est ! le départ est donné pour les joëlettes qui partent devant les coureurs ! Nous nous élançons à un rythme fou, galvanisés par l’adrénaline du départ…

Dunes d'Espoir

Je pars avec la première joëlette pilotée par Enzo. Celui-ci est un pilote hors norme ! Il motive son équipe comme jamais ! Il entonne toutes les chansons des Dunes d’Espoir, et les coureurs répondent en cœur : « Et un et deux et Dunes d’espoir ! ». Tout le monde est soudé autour de lui. Le terrain n’est en effet pas évident.  Quel bonheur de voir Enzo si heureux !

Dunes d'Espoir

Je change de joëlette pour rejoindre celle pilotée par Ulysse. J’essaye d’aider comme je peux mais pour une première, vu le terrain, ce n’est pas évident : je tire la corde en montée, j’essaye de tenir l’avant de la joëlette mais je ne me sens pas très efficace dans ce bourbier… Je n’ai pas encore l’habitude… Du coup, je me place souvent sur les cotés afin de maintenir la joëlette pour ne pas qu’elle chavire. Cet endroit me convient bien ! cela me permet de raconter plein de bêtises à Ulysse qui est très bon public et souvent mort de rire « Tiens tu as vu ? J’ai essayé de faire tomber le coureur dans la boue. Ça n’a pas marché. Je vais retenter… » « et si on essayait de trouver des renards… ». Et ça chante « oh hisse Ulysse », « promenons-nous dans les bois pendant qu’Ulysse n’y est pas… », ça s’encourage, ça saute dans les énormes flaques d’eau et ça roule dans la boue… Tiens la boue… Je l’avais presque oublié celle-ci. Je passe un moment tellement agréable avec mon équipe que j’en oublie mon ennemi juré number 1 en trail…  Et tous ces coureurs qui nous doublent avec toujours un petit mot d’encouragement… Ca fait chaud au cœur pour Ulysse. C’est notre Héros du jour !

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Je passe des moments tellement riches en émotion que je ne vois pas le temps passer. Nous arrivons déjà. C’est presque trop court. La première joëlette nous attend et nous applaudit. Ulysse est vraiment content. On félicite nos deux champions et tous les bénévoles ! Quelle ambiance de folie et quelle expérience riche humainement !

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Difficile pour moi d’exprimer toutes les émotions que j’ai ressenti ce matin-là. Le mieux est de le vivre ! Voir ces enfants tellement heureux, ça n’a pas de prix ! Si vous souhaitez de plus amples informations, n’hésitez pas à consulter le site Internet des Dunes d’Espoir www.dunespoir.com, vous y trouverez notamment l’agenda des prochaines courses pour les rejoindre.

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« Pour ma part, le rendez-vous est pris pour le semi-marathon de Bullion le 11 février.  Cette fois-ci, c’est sûr ! Ce sera moins boueux ! »

Ce qu’ils en ont pensé

Enzo et sa maman

« Cela fait environ 3 ans qu’Enzo participe à des courses avec les Dunes d’Espoir. Enzo est toujours extrêmement pressé, voire agité, lorsqu’il sait qu’une course approche. Il est toujours fatigué une fois celle-ci terminée. Il doit récupérer mais il adore ça et il y pense très souvent. Aujourd’hui, il avait une très belle équipe. C’est souvent lui qui motivait son équipe en commençant les chansons : et 1, et 2, Et Dunes d’espoir. »

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Claire, nouvelle bénévole Dunes d’espoir

« C’était ma première participation à une course avec les dunes d’espoir. Je remercie Pascal, le responsable de l’antenne Paris de m’avoir proposé de participer à ce trail. Humainement parlant, c’est vraiment une extraordinaire aventure de pouvoir faire ça avec des enfants en situation de handicap. Ça permet également de rencontrer d’autres coureurs et c’est génial de partager ce moment tous ensemble. Concernant la course, un terrain extrêmement boueux… Je n’ai jamais vu ça… Des bonnes tranches de rigolades, des belles glissades. Au final, la satisfaction d’être arrivé au bout quand même. »

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Armelle, bénévole Dunes d’espoir depuis 5 ans

« Je suis bénévole depuis 5 ans environ… Je ne compte plus les années. Aujourd’hui, j’étais la capitaine de la joëlette pilotée par Ulysse. Un super rôle de bout en train, comme d’habitude. Nous avons eu une très belle course. Ulysse a été un super pilote. Nous avons eu « un petit peu » de boue… trop peu à mon goût mais on ira se plaindre à l’organisation, tout va bien (rire). Un grand merci aux organisateurs pour nous avoir accueilli à l’hivernale des Etangs de Hollande. »

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Pascal, bénévole Dunes d’espoir depuis 10 ans, Responsable de l’antenne Paris

« Aujourd’hui, c’était un super trail avec deux superbes équipes et deux supers pilotes, Enzo et Ulysse. Beaucoup de nouvelles qui ont aimé –  comme toi – je pense. Parcours un peu… humide mais très sympa. J’y retourne dimanche prochain pour le cross de la Sablière à Viroflay, 13 km et encore une course magnifique à venir. »

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Crédit photos : Pascal GALOIS et Magalie LAVERGNE@Wondertrail.fr

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